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A Freguesia

√Āgua de Pena √© uma pequena freguesia do concelho de Machico com uma superf√≠cie de apenas 5, 08 Km2. Situa-se a sudoeste da freguesia de Machico e √© a segunda freguesia com maior densidade populacional do concelho, com 473 habitantes/Km2. A origem do top√≥nimo √Āgua de Pena, deriva de ‚Äú√Āgua de Penha‚ÄĚ que significa √°gua que aflora √† superf√≠cie saindo de debaixo de uma pedra. Significa, assim, √°gua a brotar da rocha viva!O nome, talvez o mais antigo de todos os top√≥nimos madeirenses, deriva da atribui√ß√£o dada pelos navegadores portugueses, um dia ap√≥s o seu desembarque na ba√≠a de Machico (2 de julho de 1412) e na sequ√™ncia da explora√ß√£o para sul da costa da ilha da Madeira, √† fonte de √°gua encontrada muito pr√≥ximo da foz da Ribeira do Seixo.


IMG 0388 Fonte do SeixoNo dia 3 de julho de 1412, Jo√£o Gon√ßalves Zarco, um dos descobridores da ilha, acostou numa pequena enseada que apelidou de Porto do Seixo, devido √† grande quantidade de seixos que ali se encontravam, na conflu√™ncia da foz da ribeira do Calhau do Seixo. Avan√ßado ribeira acima, os homens do navegador logo encontraram uma fonte de √°gua ‚Äúpreciosa e fria‚ÄĚ (Gaspar Frutuoso, citado por Ribeiro, 2001) a emergir de ‚Äúum grande, antigo e liso seixo‚ÄĚ (idem), situado quase junto ao mar e da qual levaram para bordo √°gua fresca para com esse precioso l√≠quido presentear o Infante.

Reza a historiografia tradicional que a tal ‚Äú√Āgua de Penha‚ÄĚ, hoje conhecida por Fonte do Seixo,foi o segundo local da ilha da Madeira visitado pelos descobridores. Os primeiros povoadores da freguesia foram os pr√≥prios familiares do capit√£o donat√°rio de Machico, nomeadamente, Henrique Teixeira, segundo filho de Trist√£o Vaz. Detentor de terras em regime de sesmaria, nesta freguesia fez riqueza cultivando cereais e cana-de-a√ß√ļcar. Calcula-se que o n√ļcleo original do seu povoamento, tenha surgido √† volta de uma pequena capela onde hoje se encontra implantada a Igreja Matriz da freguesia.A par√≥quia de √Āgua de Pena, uma das mais antigas da Madeira, foi criada em meados do s√©culo XVI (1560). O seu orago, dedicado √† virgem m√°rtir Santa Beatriz, adv√©m da anterior capela, mandada construir por Lan√ßarote Teixeira, em homenagem √† sua esposa que assim se chamava.


Na primeira metade do s√©culo XIX, entre 1836 e 1848, a freguesia de √Āgua de Pena foi extinta e anexada ao curato de Santo Ant√≥nio da Serra, atrav√©s de uma provis√£o do governador do Bispado. Por√©m, em 1848, a par√≥quia de √Āgua de Pena voltou a ser restaurada, embora com algumas altera√ß√Ķes na sua configura√ß√£o territorial. A freguesia perdeu o s√≠tio da Achada do Barro, que passou a pertencer √† freguesia do Santo da Serra mas anexou ao seu territ√≥rio os s√≠tios da Torre e Ventrecha, anteriormente pertencentes √† freguesia de Santa Cruz, configura√ß√£o esta que perdura at√© hoje.


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Situada a sudoeste do concelho de Machico, √Āgua de Pena √© limitada: a norte pelas freguesias de Santo da Serra e Machico, a este pela freguesia de Machico e a oeste pela freguesia e concelho de Santa Cruz. A sul, √Āgua de Pena declina suavemente para o Oceano Atl√Ęntico e √© em toda a extens√£o da sua frente-mar que se situa o aeroporto internacional da Madeira Cristiano Ronaldo.

 



√Āgua de Pena, n√£o obstante ser a mais pequena freguesia do concelho de Machico √©, no s√©culo XXI, a porta de entrada na ilha e a porta de sa√≠da para o mundo.



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